Pros y Contras de la Inducción

Ventajas de las placas de inducción

Ajuste instantáneo

Para los cocineros serios, el punto favorable más importante acerca de las cocinas de inducción (dado que son tan o más “poderosas” en el calentamiento como cualquier otra tipo) es que se puede ajustar el calor de cocción instantáneamente y con gran precisión.

Antes de la inducción, los buenos cocineros, incluyendo a todos los profesionales, preferían abrumadoramente el gas a cualquier otra forma de cocina eléctrica por una razón. Las cocinas eléctricas cuando se ajusta elcalor, el elemento sólo comienza a aumentar o disminuir lentamente su temperatura. Con el gas, cuando se ajusta el elemento, el flujo de energía se ajusta instantáneamente.

Pero con la cocción por inducción el nivel de calor es tan instantáneo -y tan exacto- como con el gas, pero sin ninguno de los muchos inconvenientes del gas (que detallaremos más adelante).

Los elementos de inducción se pueden ajustar a incrementos tan finos como el cocinero quiera suministrar (y hoy en día eso es muy fino, especialmente en el extremo crítico de las bajas temperaturas), y -de nuevo muy importante para los cocineros serios- tales elementos pueden funcionar a un nivel de calor de cocción tan bajo como se desee para una cocción a fuego lento y cosas por el estilo (algo en lo que incluso el gas no siempre es bueno). Algún día, quizás no tantos años después, el mundo mirará hacia atrás en la cocina con gas, como nosotros miramos hoy en día en la cocina sobre una estufa de carbón.

No se desperdicia el calor

Con la cocción por inducción, la energía es suministrada directamente al recipiente de cocción por el campo magnético. Por lo tanto, casi toda la energía de la fuente se transfiere a ese recipiente. Con las cocinas a gas o eléctricas convencionales (incluyendo las halógenas), la energía se convierte primero en calor y sólo entonces se dirige al recipiente de cocción, y gran parte de ese calor se desperdicia calentando su cocina en lugar de calentar sus alimentos.

En comparación con las cocinas de gas se usa un 40% menos de energía para cocinar. Con las cocinas de inducción se aprovecha un total del 84 % de la energia, en algunos casos el aprovechamiento es mucho superior.

Hay dos consecuencias importantes relacionadas con este hecho:

  1. Cocinas más frías: por supuesto, el recipiente de cocción y los alimentos en sí mismos irradiarán parte de su calor al área de cocción, pero en comparación con el gas u otras formas de cocción eléctrica, la inducción hace que la cocina sea mucho más fría.
  2. Cocinas más seguras: ¡así es! la placa apenas se calienta, excepto directamente debajo del recipiente de cocción (y eso sólo por el calor que transfiere el fondo del recipiente de cocción). No más dedos quemados, no más derrames en el horno, no más peligro con niños alrededor.

Seguridad

Ya hemos mencionado que la placa se mantiene fría: eso significa que no hay que quemarse los dedos o las manos, usted o más concretamente los niños pequeños de la casa.

Además, debido a que su energía se transfiere sólo a materiales magnéticos relativamente masivos, usted puede encender una placa de inducción al máximo y colocar su mano sobre él sin consecuencias de ningún tipo. Todas las unidades tienen sensores que detectan la cantidad de metal ferroso que hay en el área que el campo magnético ocuparía, y si no es por lo menos tan grande como un pote pequeño, no se encienden. Y, mientras que un elemento está realmente funcionando, toda su energía va a la vasija de cocción de metal justo encima de él.

A día de hoy la única competencia real la encontramos en las cocinas de gas. Pero todos conocemos los riesgos de este tipo de cocinas. Aunque el riesgo de que se produzca una llamarada de gas o que una pequeña fuga de gas se escape a la casa es relativamente pequeño, existe.

Pero una preocupación mucho mayor es simplemente el propio gas, incluso cuando todo funciona “correctamente”. Busque en Google “peligros de la cocinas de gas” y vea lo que encuentra. Si, por ejemplo, visita el sitio web de Gascape, es posible que no desee volver a entrar nunca más en una casa con gas (tómese algún tiempo para echar un vistazo a este sitio, puede que se sorprenda). Y, por supuesto, toda combustión libera monóxido de carbono tóxico.

Fácil instalación y apta para sillas de ruedas

A diferencia de la mayoría de los otros tipos de equipos de cocción, las unidades de inducción son típicamente muy delgadas, requiriendo a menudo no más de dos pulgadas de profundidad por debajo de la superficie de la encimera. Cuando un área de cocción debe ser diseñada para permitir el acceso de sillas de ruedas debajo del área de cocción, las placas de inducción hacen que el asunto sea simple y práctico

Instalaciones mínimas

Es un hecho obvio pero muy importante que las cocinas de inducción funcionan con electricidad. No todas las casas tienen un gasoducto a su disposición; para muchos, la única opción de “gas” es el propano, con el corolario del tanque de propano y las visitas regulares a los camiones. Pero todo el mundo tiene electricidad limpia, silenciosa y siempre presente..

Limpieza

El gas en llamas tiene subproductos que se vaporizan, pero que eventualmente se condensan en alguna superficie cerca de la placa de cocción. La cocción eléctrica de cualquier tipo elimina estos subproductos.

Inconvenientes de las placas de inducción

Los utensilios de cocina que ya tenemos

Ya se ha mencionado el inconveniente más obvio y famoso de la cocción por inducción: sólo funciona con recipientes de cocción hechos de materiales magnéticos. Los materiales más comunes que se utilizan para los recipientes de inducción son el acero inoxidable y el hierro fundido. Los utensilios de cocina adecuados para el uso con cocinas de inducción, desde el extremo de alta calidad hasta la modesta tienda de segunda mano, están fácilmente disponibles; pero si ya tiene un stock de utensilios de cocina de aluminio, cobre, vidrio o pyrex, en su mayoría caros, y poco o nada de hierro fundido o acero inoxidable, es posible que no esté dispuesto a realizar una nueva inversión en utensilios de cocina.

Por otro lado, si usted tiene una cantidad significativa de utensilios de cocina no aptos para la inducción que no sean terriblemente caros, puede reemplazarlos -posiblemente con utensilios mucho mejores- como parte del proceso. Si alguna vez ha visto el interior de una cocina de un restaurante profesional, seguramente habrá notado que la mayoría o todos los utensilios de cocina son de hierro fundido o de acero inoxidable brillante (incluso cuando utilizan gas para cocinar). El acero es el material preferido de la mayoría de los cocineros por muchas buenas razones que discutiremos en otra ocasión y recuerde que los utensilios de cocina de acero esmaltado también funcionan muy bien para la inducción.

No todos los acero funcionan bien

 Tenga en cuenta que no todos los utensilios de cocina de acero inoxidable funcionan igual de bien en las unidades de inducción; mucho depende de cómo el fabricante ha ensamblado las capas de metal de las que está hecha la olla o cacerola. No suponga que todos los utensilios de cocina etiquetados como “acero inoxidable” funcionarán en una unidad de inducción, pero casi todos los fabricantes cuyos productos funcionan, lo que incluye muchas cosas, lo dirán con orgullo en su material publicitario o en sus especificaciones. La prueba más fácil en el mundo es tomar cualquier imán -un tipo de decoración de refrigerador funciona bien- y ver si se adhiere al fondo de una olla. Si no lo hace, o si se aferra muy débilmente, ese artículo de utensilios de cocina no funcionará en una cocina de inducción. Si está comprando utensilios de cocina que desea utilizar en una unidad de inducción, ahora o en el futuro, simplemente llévese un imán de este tipo con usted. O, si está comprando en la web, asegúrese de que la descripción del producto diga que el artículo es compatible con la inducción.

Adaptadores de placas de inducción

Sin embargo, ahora hay adaptadores disponibles que permiten usar cualquier olla o cacerola en una placa de inducción; debido a que esencialmente convierten un elemento de inducción en un tipo estándar, pierden muchas de las ventajas de la inducción – son menos eficientes, se calientan mucho y pueden ser restringidos en cuanto a su nivel máximo de potencia – pero si usted tiene un artículo de propósito especial de utensilios de cocina no apto para inducción, tales como vidrio o cerámica, los podrá utilizar en su nueva placa de inducción.

Potencia inadecuada

Esto no es un punto negativo válido, pero lo enumeramos y discutimos aquí porque hay muchas falsedades y malentendidos flotando sobre este tema. Como hemos demostrado claramente, las unidades de cocción por inducción no son tan potentes como las cocinas de gas “pro”, sino que casi siempre son mucho más potentes. Y eso usando cifras conservadoras tanto para el gas como para la eficiencia de inducción. Para recapitular, una línea superior (y precio superior) llamada gama de gas doméstico “pro” podría tener quemadores con una capacidad de 15.000 BTU/hora cada uno o, en unos pocos casos, hasta 18.000 BTU/hora, pero esto es sólo alrededor de 2,1 a 2,5 kW para los elementos de inducción, e incluso las placas de cocción más modestas tienen al menos un elemento de al menos 2,4 kW (¡y muchas tienen elementos de hasta 3,6 o 3,7 kW o incluso más!. Cualquier preocupación sobre la idoneidad de la “potencia de cocción” de las unidades de inducción es simplemente tonta e ignorante.

Peligros de la radiación?

La verdadera literatura científica parece mostrar con bastante claridad que simplemente no hay peligros asociados a la radiación, incluso para aquellos con dispositivos cardíacos incrustados. Los campos están muy localizados, y en cualquier caso el recipiente de cocción absorbe prácticamente toda la energía del campo (y si no hay recipiente de cocción en un elemento, no se enciende). Sin duda, debería leerlo usted mismo, pero las afirmaciones sobre el peligro parecen carecer de fundamento.

Ruido

La inducción en sí misma es un proceso silencioso: los campos de energía son generados por equipos electrónicos, que son silenciosos. Pero incluso la electrónica más eficiente genera algo de calor. Si la cantidad de calor generada puede disiparse “pasivamente” (sólo por radiación y el flujo de aire natural, todavía silencioso) o requiere un pequeño ventilador para aumentar el flujo de aire depende en buena parte de cuán apretado ha quedado un determinado fabricante (por este motivo algunas unidades tienen ventiladores y otras no). Pero incluso en aquellas unidades con ventiladores: el ventilador no funciona necesariamente todo el tiempo -por lo general, justo cuando la unidad está funcionando con varios elementos en los ajustes altos- y, tales ventiladores son normalmente bastante suaves. También puede escuchar el sonido de “tic” ocasional muy suave, ya que el controlador de potencia enciende o apaga los elementos para mantener la potencia del elemento constante y estable.

Lo que a veces puede producir sonido al cocinar por inducción no es el equipo de inducción sino los utensilios de cocina en sí mismos. Algunas de las posibles causas pueden ser:

  • Caracoles encapsulados en la base de los utensilios de cocina: los utensilios de cocina “revestidos” (que es lo que es cualquier utensilio de cocina de acero inoxidable que trabaja por inducción) tienen como base una especie de “sándwich” de capas de varios metales diferentes (por lo general, acero por fuera, aluminio o a veces cobre por dentro, y más acero por dentro); si la capa intermedia está simplemente encapsulada en el acero, en lugar de estar realmente soldada dentro de él, se puede mover de un lado a otro, aunque sea de forma microscópica; pero cualquier juego microscópico de este tipo puede dar lugar a una especie de “zumbido”. En alguna otra superficie de cocción, ese zumbido no ocurrirá, pero las oscilaciones de alta frecuencia del campo magnético de inducción pueden causarlo en los utensilios de cocina revestidos de menor calidad (pero incluso entonces, sólo en los ajustes de mayor potencia). Cuando ocurre no es típicamente fuerte, pero puede molestar a algunas personas. Una vez más: no es el equipo de inducción, es el utensilio de cocina menos que ideal, pero es un fenómeno relacionado con la inducción.
  • Las asas sueltas de los utensilios de cocina, típicamente cuando están remachadas, pueden vibrar ligeramente.
  • Las bandejas con fondos irregulares pueden vibrar audiblemente en la superficie del vidrio, aunque de nuevo, por lo general, sólo con ajustes de alta potencia.
  • Con ajustes de alta potencia, las tapas más ligeras pueden ocasionalmente vibrar un poco.

Los utensilios de cocina de hierro fundido sólido, incluidos los de esmalte, no están deberían tener estos problemas, y los utensilios de cocina revestidos de líneas de mejor calidad tampoco deberían tenerlos.

Problemas con la luz

Si se interrumpe el suministro de electricidad en su casa, usted no podrá cocinar; también se puede interrumpir el suministro de gas, pero tales interrupciones son normalmente menos probables que las interrupciones de electricidad. Si la electricidad en el lugar donde se encuentra con frecuencia se interrumpe durante horas, la pérdida de la capacidad de cocinar puede ser un problema para usted. La mayoría de las personas que viven en tales circunstancias se habrán provisto de una solución alternativa, como un generador de emergencia alimentado con propano, tenga en cuenta este problema si usted se encuentra en una situación similar.

Falta de llama

Para aquellos para quienes la carbonización de elementos como los pimientos en una llama abierta es importante, la falta de tal llama es un inconveniente. Pero hoy en día, la mayoría de los hornos buenos, el gas ciertamente, pero probablemente hasta el eléctrico, pueden hacer un trabajo aceptable a la hora de quemar la comida.

Otros aspectos a tener en cuenta

El precio de la energía

Las diferencias en el precio de la energía son difíciles de calcular porque los precios del gas y el precio de la electricidad en estos días son muy volátiles, incluso en relación con los demás (el Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE, por sus siglas en inglés), informa que entre 1999 y 2008, el precio promedio anual del gas natural residencial nacional se duplicó con creces), y varían considerablemente de una localidad a otra, incluso el mismo día y a la misma hora (y, por supuesto, también por temporada), algunas veces hasta en una relación de 3:1. Pero en cualquier caso, no es un factor realmente grande: de acuerdo con el DOE, cocinar representa sólo alrededor del 2.7 por ciento del uso promedio de energía de un hogar, y ese uso incluye hornos, tostadoras, microondas, y cualquier otra cosa. La diferencia en el precio de varias fuentes de energía para cocinas es como mucho del orden de un par de euros al mes.

La mayoría de las personas no pueden ahorrar mucha energía cambiando sus métodos de cocción, tal como lo expresa un sitio de recursos energéticos citado con frecuencia. Este sitio calcula que puede ahorrar alrededor de 13 € al año si cocina con gas en lugar de electricidad, y eso no es electricidad de inducción, que es significativamente más eficiente que la mayoría de los otros métodos de cocina eléctricos. Así que tal vez incluso un euro al mes de diferencia es una estimación demasiado alta. En resumen, las diferencias en el coste de la energía no importan.

Precio de compra

Es difícil decir que las cocinas de inducción son “comparables” a las cocinas de gas cuando los precios de las unidades de inducción se acercan a los 400 €: sin embargo, lo diremos. La razón por la que lo hacemos es porque hay que tener cuidado al comparar las manzanas con las manzanas, y la cocina de gas convencional es una naranja en esta analogía. No siempre es cierto que “se obtiene lo que se paga”, pero siempre es cierto que no se obtiene lo que no se paga. Una unidad de inducción es tan claramente superior, en muchos sentidos, a cualquier otra forma de cocinar que es difícil exagerar las diferencias.

Además, una cocina es una inversión a muy largo plazo. La diferencia de precio entre una simple y barata cocina de gas sencilla y una unidad de inducción decente o mejor no es mucho cuando se promedia a lo largo de la vida útil probable de una unidad de este tipo.

Tamaños de los quemadores

Debido a que la función de autodetección que tienen todas las unidades de inducción tiene la intención de asegurar que las cosas desde utensilios de cocina (como pinzas de metal o cucharas) hasta joyas (anillos o pulseras) no activen un elemento, los detectores a menudo se ajustan de manera conservadora, hasta el punto de que en algunas unidades no se detectan ollas o sartenes muy pequeños.

En el otro extremo, cosas como las planchas también presentan problemas, o mejor dicho, solían hacerlo. Seguimos catalogando esto como un fastidio porque no todas las unidades pueden manejar tales utensilios de cocina, pero hoy en día existe un gran número de características de “puenteo de elementos”, que permite que un par de elementos emparejados (comúnmente el par delantero y trasero izquierdo) sean “puenteados” para que actúen como un único elemento extralargo, permitiendo que cosas como las planchas o las cacerolas grandes se acomoden de manera satisfactoria.

Sin embargo, lo catalogamos como “neutro” porque incluso en una unidad sin puente, estos temas no son sustancialmente diferentes de la inducción, por ejemplo, al gas. Un elemento de inducción calienta un recipiente de cocción situado en la anchura del elemento, como por ejemplo, un quemador de gas. Si se coloca un sartén de 12 pulgadas de diámetro en un elemento de inducción de 9 pulgadas, la generación real de calor tendrá lugar en una zona de 9 pulgadas de diámetro en el fondo de la sartén; de la misma manera, si se coloca el mismo sartén en un quemador de gas del mismo tamaño, también se limitará la calefacción al tamaño del diámetro del quemador. Los utensilios de cocina calentados harán una de dos cosas, dependiendo de su construcción: los recipientes diseñados para acomodar cambios rápidos en la temperatura de cocción, tales como los utensilios de cocina de acero inoxidable revestidos, serán correspondientemente rápidos en la distribución del calor a través de toda su área de cocción; los recipientes destinados a la cocción a temperatura uniforme, tales como el hierro fundido (esmaltado o sin esmaltar), serán más lentos para lograr el equilibrio de temperatura, pero una vez que se calienten bien mantendrán las temperaturas de manera bastante uniforme y constante a través de toda el área total de su cocción.

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